竞赛通常在美国东部时间每年 2 月的第二个星期四晚上 8 点开始,即北京时间每年 2 月的第二个星期五的上午 9 点。近几年的竞赛均历时 96 小时。赛题是在竞赛的开始时间同时公布的。参赛小组需要到 COMAP 主页 http://www.comap.com/undergraduate/contests/mcm 上阅读赛题,无需密码。竞赛开始后,只需进入竞赛主页便可看到赛题链接。如果无法进入 COMPA 主页,也可从镜像网页 http://www.comap-math.com/mcm 上阅读赛题。如果镜像网页也无法打开,则可能是当地的互联网连接有故障,应及时与当地的互联网服务机构联系,解决网络连接问题。

竞赛每年发布 3 道赛题,即 MCM 竞赛的 A 题和 B 题,及 ICM 竞赛的 C 题。参赛小组自由选取其中的一道赛题进行求解并完成解答论文。选择 A 题或 B 题将会被自动认为参加 MCM 竞赛,选择 C 题则会被自动认为参加 ICM 竞赛。小组成员应根据自己的兴趣、专长、对赛题涉及的问题、可能涉及的模型及求解方法等的熟悉程度,经过协商后选择赛题。根据以往的统计资料,各题被选的比例大致均衡,而且每题进入各级别的论文数量也按照大致相同的比例评审。选定赛题后,参赛小组的任务就是通过建模解答所选的赛题,并用英文写成解答论文。

论文必须在每页的页眉注明参赛小组的控制编号以及页码,形式如下:

Team # 3211                                                                                                                     Page 6 of 13

在论文中不可注明参赛学生以及指导教师的姓名和所在院校。除参赛小组的控制编码外,论文不允许有其他任何含有辨识作者信息的内容。

竞赛委员会没有规定解答论文的长度,历届特级论文的长度从 10 页到近 50 页都有。不过,近几年有些 ICM 赛题的解答加了长度限制。